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法案:《2019年選舉法例(雜項修訂)條例草案》——二讀辯論
28.11.2019
主席,特區政府在今年的財政預算案("預算案")建議一次性寬減2018-2019課稅年度75%的薪俸稅、個人入息課稅及利得稅,每宗個案以2萬元為上限。預計有關建議可惠及191萬名薪俸稅及個人入息課稅納稅人,以及145000個須繳稅的法團及非法團業務。政府收入將因而減少189億元,當中170億元涉及薪俸稅和個人入息課稅,19億元涉及利得稅。今次的《2019年稅務(修訂)(稅務寬免)條例草案》("《條例草案》")希望透過修訂《稅務條例》,落實有關建議。

預算案提出稅務寬免,相信最能受惠的是中產人士。能夠紓緩中產人士的財政壓力,減輕他們的生活負擔,我自然非常支持。事實上,寬減薪俸稅、個人入息課稅及利得稅基本上已成為每年度預算案的"例牌菜"。翻查資料,自2011-2012年度的預算案開始,特區政府已連續9年提出寬免75%的薪俸稅、個人入息課稅及利得稅等措施,問題只是這碟菜是豐富點還是清淡點,例如稅務寬免的上限孰高孰低、有否增加子女免稅額或供養父母或祖父母的免稅額等。與去年相比,特區政府去年的預算案似乎較為慷慨,薪俸稅、個人入息課稅及利得稅的稅務寬免上限為3萬元,較今年的2萬元為多,而去年特區政府亦擴闊稅階,以及相應增加子女基本及額外免稅額,以及供養父母或祖父母的免稅額。

誠然,2018-2019年度政府的財政盈餘只有587億元,較上年的1,489億元減少近1,000億元,但在環球經濟不明朗、印花稅和地價收入較預期有所減少的情況下,仍可達到近600億元盈餘。加上在去年推出大幅度的利得稅和薪俸稅寬減措施下,相關收入反而有所增加,由此可見特區政府的公共財政仍然十分穩健,實有充分條件為中產人士提供更多稅務寬免。這些稅務寬免除了可包括直接減稅外,亦可透過增設多項免稅額支援中產家庭在不同方面的開支。

我所屬的新世紀論壇很早以前已向政府建議增設"私人醫療保險免稅額",一方面可減輕中產家庭的稅務負擔,另一方面亦可藉此提供誘因鼓勵市民購買私人醫療保險,以及轉用私人營辦的醫療服務。事實上,近年公營醫療系統的壓力越來越大,專科門診的輪候時間越來越長,不少中產人士唯有轉用私營醫療服務。根據立法會秘書處資料研究組在2018年進行的研究,本港市民投購個人醫療保險的比率在10年間由20%飆升至34%。個人醫療市場保費總額同期亦增加近兩倍,在2016年高達103億元。為中產人士設立"私人醫療保險免稅額",減輕他們財務負擔的需要越見迫切。直至去年的預算案,政府終於提出類似的稅務扣減,市民為自己或受養人購買合資格自願醫保產品可作扣稅,上限為8,000元,相信對不少中產人士有一定幫助。

除了醫保扣稅外,新世紀論壇去年亦曾建議政府設立"大廈維修免稅額"、"私人樓宇租金免稅額"及"子女教育免稅額",可惜未獲政府採納。

在"大廈維修免稅額"方面,新世紀論壇建議自住樓宇業主可以在10年內就其自住物業的大廈維修開支申請一次免稅額扣減,以鼓勵舊樓業主進行維修。事實上,香港的舊樓數目越來越多,根據屋宇署的數字,樓齡超過50年的私人住宅超過6000幢,維修需要與日俱增,而大廈進行大型維修的開支對不少業主而言可謂所費不菲。最近施政報告宣布向"樓宇更新大行動2.0"額外撥款30億元,協助更多有需要的業主檢驗及修葺樓宇,而申請資格也有所放寬。然而,樓宇維修動輒需動用6位數字的金額,對一般中產家庭而言亦是不輕的財政負擔。因此,如政府能提供相關免稅額,相信一定能夠進一步減輕中產家庭的財政壓力。我期望這項建議在下年度的預算案能夠得到正面回應。

新世紀論壇另一項建議是設立"私人樓宇租金免稅額"。近年樓價不斷飆升,對一些中產人士而言,要"上樓"並不容易。即使經過計算後,他們的收入能夠負擔供樓支出,要籌措首期"上車"亦非易事。因此,租住樓宇的中產家庭其實為數不少,而由於經濟預期進入下行周期,中產人士入市將更謹慎,選擇租住樓宇的情況可能更普遍。同時,在目前的稅制下,居所貸款利息可獲扣稅,每年免稅額為10萬元。政府可否考慮同樣為沒有物業並租住樓宇的人士提供相若的免稅額,讓已置業或未置業的中產家庭均可獲得支援呢?事實上,新世紀論壇以往進行的民意調查顯示,過半數市民支持為租住樓宇的家庭設立"私人樓宇租金免稅額",以紓緩他們的經濟壓力,希望政府能夠認真考慮這項建議。

另一方面,除了現有的供養子女免稅額外,新世紀論壇亦建議設立"子女教育免稅額",讓子女的學費包括海外留學的學費可作扣稅用途。我相信每位家長也十分重視子女教育,希望能夠盡自己所能,給予子女最好的教育。事實上,參加興趣班及補習班已成為學生常態,直資或私立學校的學費亦越趨昂貴,令教育開支不斷上升,特別是最近社會發生的一系列事件中,大學生、中學生甚至小學生的身影經常出現在一些社會衝擊和示威行列中,一些青少年的表現和言詞實在令人感到驚訝和嘆息,很多為人父母者也對現時香港教育的信心動搖,可以預計未來日子將有更多家長考慮安排自己的子女入讀自資學位課程或境外升學,家庭開支更會大大增加。為子女教育設立免稅額亦非新鮮事,去年內地通過的《個人所得稅法修正案》亦首次把子女教育支出列為可扣除項目。因此,我認為政府應考慮增設相關免稅額,減輕中產家庭在子女教育開支方面的負擔。

主席,受到近日社會事件及中美貿易戰的影響,本地經濟下行壓力將會加大。為應付極具挑戰的經濟環境,財政司司長在8月15日率先公布一系列措施,以撐企業、保就業及減輕市民的生活負擔,所涉開支達191億元。相關措施包括綜合社會保障援助出"雙糧"、向每名中小學生發放2,500元津貼、代繳公屋租金1個月等,以紓緩基層的壓力。為照顧"N無人士",財政司司長亦提出邀請關愛基金考慮為他們提供一次過生活津貼,而剛公布的施政報告更表示有關津貼會於下年度發放兩次。對於這些措施,我亦表示支持。

針對中產人士,政府提出加強2018-2019課稅年度的稅務寬免,故需修訂《條例草案》,把課稅年度內的薪俸稅、個人入息課稅及利得稅的稅務寬免百分比由建議的75%提升至100%,預料有關寬免可惠及約143萬名納稅人和企業,讓他們額外節省約18億4,000萬元稅款。我亦支持這項修正案,希望可盡快落實。

政府最近推出第三輪紓困措施,重點針對運輸業,包括為運輸業提供燃料補貼;資助的士、小巴及渡輪等行業三分之一的實際燃料開支,為期半年;擴闊政府物業租金寬免的範圍,以及向本地商用船隻提供一筆過檢驗費用補貼,涉及約20億元開支。其後,商務及經濟發展局局長亦宣布透過旅行社向出境旅客資助100元及入境旅客120元,以紓緩業界壓力,協助本地旅遊業走出困境,而我基本上對這些措施表示贊同。

主席,香港經濟備受內外環境挑戰,我希望政府能夠繼續加強與不同行業進行緊密溝通,了解他們目前面對的困境,並陸續推出更多紓困措施,為這些行業提供針對性的支援。事實上,近月的風波令本地文化藝術和體育界受到很大影響,不少體育盛事如FormulaE(電動方程式)賽車賽事、單車節、維港泳,以至不少文化藝術活動和演唱會也基於不同因素而被迫取消或延期,對營運的團體以至企業構成很大財政壓力。他們亟需政府的協助,例如保留受延期影響的表演場地租金,以及在重新租賃場地時獲給予優先安排等,政府應盡快予以考慮。

事實上,除了經濟上的支援,我亦建議政府應採納建議,鼓勵不同行業之間提供一些互惠互助的措施,以應對逆境。我正參與並推動一項結合零售與音樂行業的措施,建議在演出場地或零售點播放的音樂能夠得到政府資助或津貼,在版權稅或相關費用方面作出減免安排,令整體社會氣氛能夠盡快在較有利的環境下得以恢復。這一系列措施其實應在不同行業之間加以推動,促使社會上不同行業和群體共同積極面對和克服逆境。

主席,我謹此陳辭,支持二讀《條例草案》。